« Rabelais est un médecin érudit et fantaisiste, témoin et acteur de son siècle, à l’inlassable curiosité, féru de langues anciennes, éditeur d’ouvrages savants, porteur d’une philosophie humaniste : le pantagruélisme. » Mireille Huchon, auteure d’une biographie de Rabelais et éditeur des œuvres complètes en Pléiade.

Le père de François, Antoine Rabelais, est avocat au siège royal de Chinon et sénéchal de Lerné. Ce notable est détenteur de plusieurs propriétés dont la « maison des champs » qu’est La Devinière, à Seuilly, où François a pu passer ses premières années d’enfance.

La maison est transformée en « maternité » lors des naissances de ses ainés, deux frères et une sœur. La tradition veut que Rabelais soit aussi né dans cette maison (on évoque les dates de 1483 ou 1494). Ce lieu semble marquer l’écrivain au point de faire évoluer son célèbre géant Gargantua dans le même décor de verdure.

Rabelais quitte son pays de Touraine vers 1510 pour accomplir son périple des connaissances devenant d’abord moine à Angers et en Poitou, puis étudiant à la faculté de médecine de Montpellier.

C’est à Lyon, alors qu’il est médecin à l’Hôtel-Dieu de la ville, qu’il écrit ses deux premiers romans Pantagruel (1532) et Gargantua (1534), censurés et condamnés par les théologiens de la Sorbonne. Il sait s’attacher les protections des grands du Royaume, parmi lesquels évêques et hauts dignitaires : Geoffroy d’Estissac, Jean du Bellay (cardinal de Paris), son frère Guillaume du Bellay (gouverneur du Piémont). D’ailleurs, il effectue de nombreux voyages en Italie sous la protection des du Bellay.

Publiés de son vivant, Tiers Livre et Quart Livre prolongent les aventures de ses géants ; le Cinquième Livre paraît après sa mort qui survient en 1553 à Paris.

Rabelais est l’un des hommes les plus érudits de son siècle. Moine, grand savant, traducteur, il pratique la botanique, l’astronomie, la médecine et fait éditer de nombreux textes scientifiques.

François Rabelais en 5 dates

Naissance en 1483 ou 1494.
1510 : Il quitte la Touraine.
1532 : Publication de Pantagruel.
1534 : Publication de Gargantua.
1553 : Mort à Paris.